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三種辦法,讓臺灣也能擁有具競爭力的國家級影視獎勵方案

你是對經濟發展或文化產業有興趣的臺灣政府官員嗎?如果是,那麼這篇文章是專門為你寫的。

我們暫時先別提台灣,來玩玩角色扮演。想像一下你是一位國際電影製片人,手上有一個大約中間預算的好萊塢電影,目前需要亞洲人才以及地點開拍。也許你希望這部作品能夠拓展進中國市場,或者你希望能追求視覺上或歷史方面的準確性。我們不難想像的情況是,你的朋友或同事已經告訴過你,像馬來西亞、菲律賓、新加坡和韓國這些亞洲國家都提供30-50%的稅收抵免和退稅的慷慨優惠。然而你的第一個問題可能是:「我們到底什麼時候能開拍?」

但是在你做出決定前,也許有人跟你說,要不要考慮去臺灣?臺灣有日臻完善的本土電影產業,臺灣也具備和中國相似的文化和語言環境。臺灣的政府單位並且熱切地表示,當地提供頗具競爭力的獎勵方案,就拿最近給 Martin Scorcese 的 Silence 一片一百萬美金的信用額度為例,證明臺灣已敞開大門歡迎各界光臨。或許在初來乍見時,臺灣看起來就是個讓你能安心拍片的福爾摩沙完美小島。

其實還不盡然。

在17餘年豐富的經驗中,Cameron Thomson 集團已大力協助各方建設世界級的電影製片廠,提升電影及音頻的技術業務,並幫助影視製片融資。目前,我們正在傾力打造位於臺灣花蓮的華萊塢電影製片廠,並由 Cameron Thomson 的總裁 Ron Thomson(唐若恩) 來擔任華萊塢的執行長。華萊塢憑藉著台灣土地開發股份有限公司(TLDC,以下略稱台開集團)的開創性投資,以及導入業已建立的國際相關產業生態系統,包括後期製作專家、發行商、行銷商等,華萊塢是個已經建設好了的渠道,準備要把對準亞洲市場的西方電影和電視影集這大水導進臺灣,並且要將西方製作群數百萬的預算運用在這上面。

然而,這當中卻存在著一個問題:當你預先做考察時,你會發現,對其他國家來說,臺灣在這一塊領域並非是一個強勁的競爭對手。說穿了,臺灣根本就還沒好好地踏進影視帝國的版圖。再加上他們目前的獎勵方案還是有多方限制,優惠條件太微不足道以及重重官僚體系作業都讓人卻步不前。若好萊塢的製片商必須花費大把時間來破解這些如迷宮般的申請程序,他們最終還是會選擇減少損失時間和心力,而把整個拍攝計劃飄洋過海轉移到首爾或馬尼拉去。

這麼一來就太可惜了!

Cameron Thomson 之所以願意在臺灣投入三年的投資計劃是有原因的。臺灣當地的私人企業,如台開集團,正在對先進的製片設施及設備投入可觀的資源,當地的人才,電影人的創造力和隨時都準備好要上工的能力讓我們感到十分驚豔。但在這當中,從日新月新的娛樂產業及中國對日益精緻的內容之壓倒性需求,能讓台灣加速看到擘劃一個能創造龐大收益的影視生態系統之必要性。

然而,發展這一塊到底能進帳多少?

Cameron Thomson 已經透過臺灣的華萊塢電影製片廠撥出每年2.5億美金的製片預算。為了能推動這項營業收入, Cameron Thomson 已與台開集團攜手,投下2500萬美元的私人基金來吸引超過40個想預先融資和即將準備好進入市場的影視製片進台灣。由此可見,我們為台灣帶來先進的設施以及強大的私人資金。我們擁有的生態系統涵蓋國際級的電影製片廠,製片商以及經銷商。在為華萊塢做準備的過程中,我們經過三年的市場考察,發現唯一缺乏的是一個有力的官方合作夥伴,換句話說,就是一個願意在世界影視帝國版圖上實施國家級獎勵計劃的政府合作夥伴。

接著,再我們把角色換回來吧!你已經不是好萊塢的製片人了。你現在是臺灣的政府官員。你深深瞭解競爭力即等於較高的經濟成長率。你可能會看到文化產業能為許多男女,甚至偏鄉的少數族群創造可觀的致富和工作機會,尤其是華萊塢製片廠的所在地─花蓮,當地的少數族群人口居全台之冠。利用華萊塢,絕對能帶動偏鄉的就業發展。然而,與此同時,你也有一些獨特的政治壓力要來與這個機會相抗衡,例如民粹主義對外資主導投資項目的擔憂。你要如何處理這看似左右都不是的局面呢?你要如何防止2.5億美元的管道離開台灣,被重新導向南方的菲律賓或北方的韓國呢?不如先來看看 Cameron Thomson 歷年來對這一方面戰無不勝的三種辦法吧!

讓數字說話

如果你是個納稅人,耳聞到政府要把一百萬美金的稅收留給好萊塢的製片商,你可能會覺得很慌張,也很難認同。而且稅收抵免跟退稅之間的些微差別在傳達給社會大眾時,那些專有名詞又經常晦澀難懂,有時候根本看不清政府和投資人到底想表達什麼。然而,淺而易見的是:馬來西亞、韓國以及新加坡早就開始透過投資影視企劃來開創出億萬美元的文化產業的事實。我們以馬來西亞為例吧!根據2013年 Oxford Economics 的報導,馬來西亞的電影娛樂業直接為國家經濟貢獻了6.59億美元,提供了10,994個工作機會,並且創造了8,300萬美元的稅收。再看到影視業間接對經濟以及就業帶來的相乘效益,馬來西亞的稅收總額上達1.61億美元,供應了59,800個工作崗位,這主要都是拜30%的退稅優惠所賜,馬來西亞的這個方針吸引了多數國際級的製片商入馬拍攝作品。但由於馬來西亞在娛樂產業界中還算是一個規模較小的競爭者,因此該國政府積極制定鼓勵政策,打造價值1.2億美元的 Pinewood Iksander 製片廠,來加速馬來西亞影業未來的發展。

那麼,現在讓我們來對比看看馬來西亞的成功事例與臺灣目前所致力的事項。臺灣文化部影視及流行音樂產業局為外國製片提供了最高一百萬美金,30%的稅收抵免,製片過程還會受到複雜的勞動以及地點的限制。而台北市也祭出類似的激勵措施,上限也是一百萬美元。我們來算算數學吧,對一個有大約6000萬美元中 型預算的好萊塢製片商而言,臺灣目前的拍片補助激勵措施算來差不多在0.5-3%的範圍內。我們再把臺灣跟鄰近國家,如新加坡、菲律賓和韓國做個比較,這些國家都有和馬來西亞相似的政策,明顯說明臺灣根本還沒爬上檯面。

從全球視野來看,臺灣0.5-3%的獎勵措施必須和下列提供20-50%優惠的各處比拼:澳洲、紐西蘭、斐濟、南非、英國、奧地利、比利時、法國、德國、冰島、和義大利等地的聯邦政府及省政府。世界上有超過100個司法管轄行政單位提供比台灣更高、更誘人的激勵政策。

為何如此呢?正是因為在每一個行政區,這種投資都能帶來多重收益,其貢獻的就業和生產率水平都高於各自國家的平均水準。讓數字來說話吧!數字告訴我們投資這一塊所帶來的好處。人人都知道,想賺錢,肯定得先花點小錢來投資。但若嫌不足,稅收減免只有在製片的預算花下去和審計以後才會下來,使得整個投資機會趨於保守,也很難再繼續下去。

複製成功案例

實施國家級的影視獎勵方案的理由是很顯而易見的。令人看不清的是究竟要怎麼做到世界級的標準?若能有一個大規模的公共及內部審查來檢視這樣的方案,實施時的錯誤和超支的門檻,一定不復存在。

因此一旦臺灣政府決定要培育文化部門,何不向他國看齊,委託已助他國政府成功設計出類似的獎勵方案的行家呢?而這正是 Cameron Thomson 所從事的業務內容。特別值得一提的案例是,我們成功地幫助英國規劃了一個國家級的稅收抵免制度和商業模式,將英國的工業中心刷新成為影視製作的聖地。這項舉措吸引了數億英鎊進入英國停滯不前的經濟市場,也重申了英國在電影產業當中的競爭力。類似的成功案例在加拿大也看得到。而加拿大的倫多電影委員會主委就是由 Cameron Thomson 娛樂部門副總裁 David Plant 出任的。在他的帶領下,加拿大最大的城市將廢棄碼頭改造成「北方好萊塢」,並活用20-40%的稅收抵免來吸引來自加州的大預算製片。而今天,這項開明的公共政策帶出來的最佳證據就是有些美國目前極具代表性的電視影集,其實都是在多倫多製作的。然而看不到的好處才是最令人興奮的。在過去的十年來,影視產業早已成為當地年輕人就業的主流市場,而且也在全國各地產生了多重的經濟效應。

讓我們複製成功的前例來祝台灣一臂之力,邁向可預見的美好未來吧!如果臺灣的目標是吸引有大量預算的西方製片商,那麼就考慮考慮像英國、加拿大一般,將其獎勵計劃委託給該領域的專家來下指導棋,做出高成本效益以及零風險的建設計劃。

官方-民間合作模式 (PPP)

目前,西方國家在文化、科學、醫療、基礎建設產業的主流趨勢就是官方-民間的合作模式 (PPP)。PPP模式結合了政府單位的需求與私營企業的強項:效率、重點以及可續性,以此來確保公共利益和資金的審慎使用。用PPP模式來開發一些值得獎勵、具啟發性的領域也已行之有年了,如綠色能源,量子技術等,另外當然也還用在增強日趨複雜的文化產業內容共享上。

在 Cameron Thomson 的集團文化裡,我們常說「爬行,起步,向前奔」。雖說貢獻給華萊塢的2,500萬美元的電影基金對就業與經濟成長來說是真正實際的投資項目,但是若有一個影視獎勵方案將更會是打造這個高效率合作模式最良好的第一步。值得再次一提的是,這種合作模式可說是西方公共投資的旗艦辦法,所以實施PPP模式的政府經常為新的企劃徵集合作夥伴。鏡頭轉回台灣來,臺灣因有台開集團以及華萊塢電影製片廠領軍而正處於獨特且令人難以置信的幸運鋒頭當中。華萊塢的設施是世界級的製片中心,其製片的生態系統提供台灣一個隨時能起步的機會,讓台灣能靈活運用西方針對華人世界激增的電影娛樂需求而做出來的投資項目。

以上就是讓臺灣也能打造一個極具競爭力的影視獎勵方案的三種辦法。基礎設施以及私人投資都是已經存在了的,然而萬事具備,只欠東風。我們期待政府來支持這個產業,同時我們也需要政府能與我們攜手,為臺灣創造更多的工作機會。

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